Home » Artikelen » Nachtangsten

Nachtangsten

Door:

Redactie Ouders Online

Je kind wordt schreeuwend en gillend wakker in zijn slaap, maar lijkt ontroostbaar. Je kunt je hierdoor als ouder(s) best machteloos voelen. Wat is er aan de hand? Het kan zijn dat je zoon of dochter last heeft van nachtangsten, niet te verwarren met een nachtmerrie. Wat is een nachtangst precies, vanaf welke leeftijd komen ze voor en wat kun je eraan doen?

Nachtangsten en nachtmerries lijken op elkaar, maar ze zijn zeker niet hetzelfde. In een eerder artikel schreven we over nachtmerries bij je kind. Een nachtmerrie is een nare droom die vaak optreedt tijdens de diepe Remslaap. Het grootste verschil tussen een nachtmerrie en een nachtangst is: je kind laat zich bij een nachtmerrie goed troosten, maar bij een nachtangst lijkt hij totaal onbereikbaar te zijn. Je ziet duidelijk dat je kind overstuur is, maar het lukt je niet contact met hem te maken; wat je ook zegt of doet. Een nachtangst wordt ook wel Pavor Nocturnus genoemd.

Hoe herken je een nachtangst?

  • Nachtangsten ontstaan vaak tijdens de overgang van een lichte- naar een diepere slaap. Meestal dus niet midden in de nacht, wat bij een nachtmerrie vaak wel het geval is.
  • Je kind lijkt wakker en heeft zijn ogen misschien open. Maar vergis je niet: ook al zit hij rechtop in bed, hij is nog steeds aan het slapen.
  • Hij is erg in paniek, zijn hart gaat als een razende tekeer en soms is je kind ook wat bezweet.
  • Troosten of geruststellen; het helpt allemaal niets.
  • Je kind kan schreeuwen, om zich heen slaan en schoppen tijdens een nachtangst.
  • Je kind weet er de volgende dag helemaal niks meer van.

Hoe ontstaan nachtangsten?

Kinderen van 3 jaar tot 12 jaar kunnen last krijgen van nachtangsten. Rond de 3,5 jaar krijgt je kind de eerste verschijnselen, na hun twaalfde jaar komen nachtangsten bijna niet meer voor. Sommige kinderen hebben maar een korte periode nachtangsten, terwijl ze bij anderen jarenlang voorkomen: dat is per kind weer verschillend. Ook hoeft niet ieder kind deze nachtangsten te krijgen, ze zijn namelijk erfelijk bepaald. Misschien dat jij (of je partner) er zelf vroeger ook last van had?

Hoe een nachtangst precies ontstaat is (nog) niet bekend. Onderzoekers denken dat een deel van de hersenen nog actief is tijdens een nachtangst, terwijl het andere deel al slaapt. Dit zou ook een logische verklaring kunnen zijn voor het feit dat je kind zich er de volgende dag niks meer van herinnert. Het deel van de hersenen dat nog wakker is, zorgt dan voor de bewegingen en het gillen tijdens een nachtangst.

Tips bij het omgaan met een nachtangst

Heeft je kind last van nachtangsten? Dan kan dat erg vervelend zijn om te zien. Wat kun je eraan doen? Ouders Online geeft je wat handige tips:

  1. Het is goed om te weten dat je kind nog slaapt tijdens een nachtangst. Hem aanraken of troosten kan hem dus alleen maar wakker maken, waardoor hij nog meer overstuur kan raken. En alhoewel je je kind natuurlijk het liefst wil geruststellen, werkt het eigenlijk het beste om hem zoveel mogelijk met rust laten. Hij valt na een paar minuten vanzelf weer in slaap.
  2. Zorg dat de omgeving veilig is. Op die manier kan je kind zich niet bezeren, mocht hij om zich heen gaan slaan.
  3. Een vast bed ritueel aanhouden en de dag rustig afbouwen is altijd aan te raden. 
  4. Je kunt je kind een slokje water geven (bijvoorbeeld uit een flesje met een vast rietje) of zachtjes zingen om hem gerust te stellen tijdens de nachtangst. Probeer voorzichtig uit wat bij jouw kind werkt. Misschien is dat dus ook wel: helemaal niks doen.
  5. Blijf er wel bij als je kind een nachtangst heeft. Mocht hij wakker worden, dan ben je in de buurt om hem te helpen en geruststellen.
  6. Een periode met veel nachtangsten kan erg vermoeiend zijn. Je schrikt steeds wakker en je maakt je misschien zorgen om je kind. Kijk of je ergens een moment kunt creëren om wat bij te slapen.
  7. Zorg voor een rustige slaapruimte voor je kind, als het kan met zo min mogelijk omgevingsgeluiden.
  8. Besef je dat deze nachtangsten heel normaal zijn, je kind er zelf niet veel last van heeft en hij er (gelukkig) vanzelf weer overheen groeit.

Heb jij een gouden tip over hoe om te gaan met nachtangsten? Deel ze gerust met ons. Slaap lekker!

Redactie Ouders Online